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Beauté

Le savon de Marseille, un savon français ancestral

Le savon de Marseille est un incontournable des salles de bains françaises depuis des siècles. Cubique, vert et à l’odeur si particulière, il fait partie intégrante du patrimoine cosmétique français. Mais connaissez-vous vraiment l’histoire de ce savon typiquement provençal? Sa composition exacte ? Ses secrets de fabrication ? Dans cet article, nous allons tout vous dévoiler sur ce produit mythique.

Historique du savon de Marseille

Bien que la légende attribue la création du savon de Marseille à la ville du même nom, ce savon typique trouve en réalité ses origines…en Syrie ! Le célèbre savon d’Alep, à base d’huile d’olive et de baies de laurier, serait l’ancêtre direct du savon de Marseille. Les croisés, de retour de Terre Sainte, auraient importé la recette en Provence au 11ème siècle.

C’est au 17ème siècle que la fabrication du savon de Marseille se structure véritablement dans la cité phocéenne. L’édit de Colbert réglemente sa fabrication et impose l’utilisation d’huile d’olive provençale. La qualité du savon de Marseille devient alors une référence dans toute l’Europe.

Au 18ème siècle, la mention “72% d’huile végétale” apparaît sur les savons, certifiant leur haute teneur en huile d’olive. C’est à cette époque que le succès du savon de Marseille devient international. Exporté aux quatre coins du monde, il est le produit d’hygiène préféré des cours européennes.

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Aujourd’hui, le savon de Marseille traverse les modes et les époques. Écologique et naturel, il séduit de nouveau les consommateurs en quête d’authenticité. De nombreuses savonneries perpétuent la tradition à Marseille et ses alentours.

Composition traditionnelle du savon de Marseille

La composition du savon de Marseille est épurée. Seuls 4 à 5 ingrédients entrent dans sa fabrication :

  • 72% d’huile végétale, généralement de l’huile d’olive provençale
  • De l’eau
  • De la soude
  • Du sel

Cette recette ancestrale, transmise de génération en génération, confère au savon de Marseille ses propriétés uniques. L’huile d’olive, emolliente et protectrice, adoucit la peau. Le sel élimine les impuretés en douceur. La soude transforme les corps gras en savon par un procédé de saponification.

Cette composition 100% d’origine végétale en fait un savon hypoallergénique, adapté aux peaux les plus sensibles, même chez les bébés.

Attention cependant aux contrefaçons ! Certains industriels ajoutent des ingrédients comme de l’huile de palme ou de coprah pour fabriquer leurs “savons de Marseille” à moindre coût. Pour un produit authentique, vérifiez bien la liste INCI et la mention “72% d’huiles végétales”.

Comment reconnaître un véritable savon de Marseille ?

Plusieurs éléments permettent de repérer un authentique savon de Marseille :

  • Sa forme cubique, parallélépipédique ou ovale
  • Sa couleur vert foncé, due à l’huile d’olive
  • Son odeur caractéristique, rappelant l’olive
  • La mention “72% d’huiles végétales” sur l’emballage
  • L’inscription du nom de la savonnerie
  • 4 à 5 ingrédients max sur la liste INCI
  • L’absence de conservateurs ou de colorants

Méfiez-vous des savons de Marseille blancs, rose bonbon ou bleus : il s’agit très certainement d’imitations ! Le véritable savon de Marseille doit sa couleur verte à l’huile d’olive, et rien d’autre.

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Les différentes formes du savon de Marseille

Le savon de Marseille traditionnel se présente sous forme d’un pain cubique estampillé. Mais on le trouve aujourd’hui sous de multiples formes :

  • En copeaux, très pratiques pour se laver les mains.
  • En savonnettes, format plus compact.
  • En liquid soap, idéal comme gel douche ou shampooing.
  • En paillettes pour laver le linge à la main ou en machine.
  • En pain rond modelé pour une déco originale !

Quelle que soit sa forme, le vrai savon de Marseille doit contenir au moins 72% d’huile d’olive et porter le nom de son fabricant.

Le procédé de fabrication traditionnel

L’authentique savon de Marseille est fabriqué selon un savoir-faire séculaire, entièrement à la main. Les principales étapes sont :

  • L’empâtage : les ingrédients sont cuits dans de grands chaudrons pendant plusieurs heures pour obtenir une pâte épaisse.
  • Le lavage : la pâte est lavée pour éliminer les impuretés.
  • Le repos : la pâte “cuite” repose pendant 36 heures.
  • Le moulage : la pâte est coulée dans des moules en bois pour prendre forme.
  • Le démoulage et découpage : les pains sont démoulés puis découpés en cubes ou savonnettes.
  • Le séchage : pendant 15 jours minimum, les savons sèchent sur des claies en bois.
  • L’estampillage : chaque savon est marqué à la main ou à la machine.

Ce long processus, exigeant un vrai savoir-faire, garantit la qualité exceptionnelle du produit fini.

Les alternatives au savon de Marseille

Bien que parfait pour tous les types de peau, le savon de Marseille à l’odeur caractéristique ne convient pas à tous les nez. Heureusement, de douces alternatives naturelles existent :

  • Le savon à froid, enrichi en beurre de karité ou huile d’amande douce, au parfum sucré.
  • Le savon d’Alep, cousin oriental du savon de Marseille, parfumé à l’huile de baies de laurier.
  • Le savon noir à l’huile d’olive, idéal pour un gommage efficace.
  • Le savon au lait d’ânesse, très hydratant et soyeux.
  • Le savon à la courgette, antioxydant et nourrissant.
  • Le savon au miel et à la propolis, adoucissant et protecteur.
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De quoi trouver la perle rare pour votre type de peau !

Le savon de Marseille, écologique et économique

En conclusion, le savon de Marseille présente de nombreux atouts :

  • Un ingrédient principal, l’huile d’olive, aux propriétés hydratantes et protectrices
  • Une fabrication artisanale selon un savoir-faire ancestral
  • Un produit écologique, biodégradable, sans emballage superflu
  • Un pouvoir nettoyant extrêmement efficace et polyvalent
  • Un coût accessible à toutes les bourses
  • Un patrimoine 100% français à valoriser

Alors, prêt pour adopter ce concentré d’authenticité ? Notre peau et la planète vous diront merci !

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